London Tipps

Royale Noblesse, lebendiges Nachtleben, Kultur- und Architektur-Highlights, extravagante Mode und jede Menge Einkaufsmöglichkeiten: Die englische Hauptstadt London lockt Urlauber mit einem attraktiven Mix aus Tradition und Moderne. Entdecken Sie im London Urlaub in der quirligen Stadt an der Themse die Geschichte des mächtigen British Empire, wandeln Sie auf den musikalischen Spuren der Beatles und genießen Sie die Rundgänge durch Museen und Galerien von Weltruf.

Lage und Verkehrsanbindung

Londons Sehenswürdigkeiten liegen über die weitläufige Stadt verstreut. Wenn Sie die 8-Millionen-Metropole intensiv kennenlernen möchten, sollten Sie genügend Zeit für die Anfahrten beziehungsweise Fußmärsche einplanen. Das beginnt bereits beim Transfer von den Flughäfen. Die von den Billigfluglinien frequentierten Airports Stansted, Gatwick und Luton liegen vor den Toren der Stadt. Für die Anfahrt ins Zentrum per Bus oder Bahn müssen Sie inklusive Wartezeiten bis zu zwei Stunden einkalkulieren. Der zentrumsnähere Linienflughaften Heathrow ist an die Piccadilly U-Bahn-Linie angebunden.

Anreise

London ist aus der Luft oder auf dem Landweg schnell und unkompliziert erreichbar. In der Stadt bringen Sie U-Bahn, Bus und Boote bequem von A nach B. Allein fünf Flughäfen stehen für die Anreise zur Auswahl: Heathrow, Gatwick, London City, Stansted und Luton. Je nachdem, wo Ihr Flieger aus Deutschland nach zwei bis drei Stunden landet, müssen Sie mehr oder weniger Zeit für den Transfer zu Ihrem Hotel einkalkulieren. Am schnellsten gelangen Sie per Zug von den Airports London City, Heathrow und Gatwick in die Innenstadt. Von Stansted und Luton, die von vielen Billigfluglinien angeflogen werden, dauert die Anfahrt länger. Taxifahrten sind in London relativ teuer, so dass Sie besser die öffentlichen Verkehrsmittel nehmen. Informieren Sie sich bei sehr früher oder später Ankunft und an Feiertagen unbedingt vorher über die verfügbaren Verbindungen.

Mit dem Zug reisen Sie vom europäischen Festland aus mit dem Eurostar durch den Ärmelkanaltunnel an. Die Hochgeschwindigkeitszüge verkehren allerdings erst ab Paris oder Brüssel – mit der Anreise dorthin sind Sie mindestens fünf Stunden unterwegs. Mit dem Reisebus oder dem eigenen Auto sind Sie noch deutlich länger unterwegs. Für die Einreise genügt EU-Bürgern der Personalausweis.

Unterwegs in London

In der Stadt selbst wählen Sie am besten ein Hotel in der Nähe einer U-Bahn-Station – vorzugsweise an einer Linie, die eine Anbindung zum Flughafentransfer hat. Die „Tube“, die älteste U-Bahn der Welt, bringt Sie zu allen großen Sehenswürdigkeiten. Studieren Sie auf jeden Fall einen Stadtplan, bevor Sie Ihre Unterkunft buchen. Durch die große Ausdehnung Londons ist der Hinweis City-Lage wenig aussagekräftig. Zentrale Stadtteile mit schönen Hotels sind zum Beispiel The City, Covent Garden, Bloomsbury, Holborn, Soho, Westminster und South Bank.

Londons öffentliches Verkehrsnetz ist sehr gut ausgebaut. Die elf Linien der U-Bahn bilden ein riesiges Haltstellennetz, das auf den ersten Blick unübersichtlich wirkt. Orientieren Sie sich einfach an den Himmelsrichtungen (Northbound, Southbound, Westbound, Eastbound), die an jeder Haltestelle angegeben sind. In den U-Bahnen ist es eng und stickig, besonders in den Stoßzeiten. Alternative Transportmittel sind die (Doppeldecker)Busse, die auch spätnachts fahren, und die Flussboote auf der Themse. Mit der für Bus und Tube gültigen TravelCard oder der aufladbaren Oyster Card fahren Sie am günstigsten.  

Sehenswürdigkeiten

Welche Sehenswürdigkeiten dürfen Sie bei einem London-Trip nicht verpassen? Neckermann Reisen hat für Sie die wichtigsten Attraktionen der Stadt zusammengestellt. Von royalen Sehenswürdigkeiten über architektonische Glanzlichter bis zu zentralen Plätzen.

Houses of Parliament und Big Ben

Der Uhrenturm von Big Ben ist wohl das bekannteste Wahrzeichen der Stadt und bildet den nördlichen Abschluss des neugotischen Palace of Westminister, wie der Parlamentssitz eigentlich heißt. Das gesamte Palastareal lässt sich besichtigen, eine Führung durch die Innenräume ist jedoch nur während der sommerlichen Sitzungspause des Parlaments möglich.

Westminster Abbey

Direkt hinter Big Ben befindet sich die königliche Kirche, in der alle englischen Monarchen seit 1066 gekrönt wurden. Zuletzt gaben sich hier Prinz William und Kate Middleton feierlich das Ja-Wort. Sehenswert sind auch die prunkvollen Grabmale der Herrscher und berühmter Persönlichkeiten wie Isaac Newton und Charles Darwin.

Tower Bridge und Tower of London

Die hochklappbare Tower Bridge ist der bekannteste Weg über die Themse und mit abendlicher Beleuchtung ein attraktives Fotomotiv. Die Ausstellung im Inneren der Brückentürme zeigt die Dampfmaschinen, die einst die Zugvorrichtung antrieben. Der 1078 errichtete Tower of London ist eine Festungsanlage, die im Laufe der Geschichte viele Funktionen erfüllte: Palast, Waffenlager, Kerker und Hinrichtungsstätte sowie Aufbewahrungsort der Kronjuwelen.

Buckingham Palace

Der offizielle Wohnsitz von Königin Elisabeth II. wird von der königlichen Garde abgeschirmt. Außer im August und September: Wenn die Queen auf ihrem Landsitz in Windsor weilt, stehen die Räumlichkeiten des Palastes Besuchern offen. Verpassen Sie nicht die Wachablösung um 11.30 Uhr und unternehmen Sie bei schönem Wetter einen Spaziergang durch den idyllischen St. James’s Park.

Trafalgar Square

Das historische Zentrum Londons ist ein beliebter Treffpunkt. An den großen Brunnen und am Denkmal des Seehelden Lord Nelson lässt sich der Trubel der Stadt gut beobachten. In der Kirche St Martin-in-the-Fields finden häufig Konzerte statt, denen Sie zur Mittagszeit kostenlos lauschen können.

British Museum

In Londons meistbesuchtem Museum könnten Sie locker mehrere Tage verbringen. So groß ist die kulturgeschichtliche Sammlung, die das gesamte Erbe der Menschheit umfasst: Von ägyptischen Mumien bis zu Kultgegenständen von den Osterinseln. Der Eintritt ist frei.

Piccadilly Circus

Die bunt flackernden Reklametafeln des Platzes erinnern an den New Yorker Times Square. Am Eros Brunnen treffen sich die Londoner ebenso wie Touristen, um etwa vor einem Musical-Besuch am nahen Leicester Square einen Happen essen zu gehen.

St. Paul´s Cathedral

Die Kirche mit der markanten Kuppel ist innen ebenso imposant wie außen. Bei einer Besichtigung spürt man die erhabene Atmosphäre, die den Trauungsort von Prinz Charles und Lady Diana auszeichnet. Zur besonderen Stimmung trägt ein Hauch von Magie bei: ein leises Wort ist in der Flüstergalerie 30 Meter weit zu hören.

Das passende Hotel finden

Elegante Traditionshäuser mit Antikencharme, hippe Boutiquehotels, familiäre Bed & Breakfast-Unterkünfte und Zimmer in historischer Kulisse: Londons Hotels bieten Reisenden die ganze Bandbreite des komfortablen und trendigen Wohnens.

Für Sightseeing

Wenn Sie so wenig Zeit wie möglich in der U-Bahn verbringen möchten, wählen Sie ein Hotel in einem zentralen Stadtteil wie Covent Garden. Von hier lassen sich wichtige Sehenswürdigkeiten zu Fuß erkunden, ohne dass Sie die Themse überqueren müssen. Die National Gallery, Westminster Abbey, Houses of Parliament, Buckingham Palace, Hyde Park, Piccadilly Circus, St. Paul’s Cathredal oder das British Museum liegen alle am Nordufer. Um zu den Attraktionen im Osten der Stadt wie dem Tower und der Tower Bridge zu gelangen, bietet sich eine Bootsfahrt auf der Themse an.  

Am Fluss und im Grünen

Einen Blick auf die Themse bieten vor allem die 4- und 5-Sterne-Hotels der Stadt wie das Savoy. Besonders exklusiv wohnen Sie im Hotel The Tower und im Hilton London Tower Bridge in direkter Nachbarschaft zur gleichnamigen Sehenswürdigkeit. Am St. James’s Park, Hyde Park, The Regent’s Park und in Hampstead residieren Sie zwar gegebenenfalls nicht mehr so zentral, dafür aber in ruhiger, grüner Lage. 

Szeneviertel und Nachtleben

In London bilden sich immer wieder neue, hippe Szeneviertel. Von einem Hotel im Eastend, Soho oder Shoreditch tauchen Sie direkt in die lebendige Subkultur, Alternativszene oder Undergroundkultur ein. Rund um den Piccadilly Circus finden sich Nachtclubs mit bunt-schrillem Unterhaltungsprogramm. 

Für Shopping

Das Londoner Mekka der Shopping-Fans ist die Oxford Street, die größte Einkaufsmeile der Stadt. Hier und in der Bond sowie Regent Street finden Sie die größte Dichte an Geschäften und Kaufhäusern. Das Warenhaus Harrods in der Brompton Road ist gar eine der Top-Sehenswürdigkeiten der Metropole. Große Märkte wie der Camden Market oder der Portobello Road Market laden Schnäppchenjäger zum Stöbern ein. Wer es etwas ausgefallener mag, bummelt durch die Boutiquen in Soho. 

Hoch hinaus

Von oben betrachtet, ist Londons Architektur ein besonders faszinierender Anblick. Am höchsten übernachten Sie im Hotel Shangi-La im Wolkenkrater The Shard, nahe der Tower Bridge. Aus bis 175 Metern Höhe genießen Sie eine traumhafte Aussicht über die ganze Stadt.

Traditionell

Typisch britisch ist die stilvolle Zeremonie des nachmittäglichen Teetrinkens. Am authentischsten erleben Sie diese Tradition im altehrwürdigen Hotel The Langham. Das erste Grand Hotel der Welt in der Nähe der Oxford Street serviert den Afternoon Tea täglich ab 12 Uhr im Restaurant Palm Court in edlem Porzellan. 

Tipps für den Kurzaufenthalt

Was sind lohnenswerte Unternehmungen bei einem Kurztrip nach London? Auch in ein oder zwei Tagen erschließt sich Ihnen der besondere Charme der britischen Weltmetropole. Einige Tipps und Anregungen finden Sie hier.

Stadtrundfahrt im Doppeldeckerbus

Die Doppeldeckerbusse zieren unzählige Fotos vom Londoner Straßenleben und stilechter als mit den roten Gefährten ist eine Erkundung der Stadt kaum möglich. Die Hop-on-Hop-off-Touren verkehren auf verschiedenen Routen. Wissensdurstige und Kunstliebhaber etwa fahren mit der Museum-Linie bequem zu allen wichtigen Ausstellungsgebäuden der Stadt. 

Clubbing und Musicals

Eines der angesagtesten Viertel ist Shoreditch. Besuchen Sie hier einen Pub oder Club und lauschen Sie einem der kostenlosen Konzerte. Rund um den Leicester Square sorgen bekannte Musicals wie Mamma Mia!, der König der Löwen, Les Miserables oder Das Phantom der Oper für erstklassige, abendliche Unterhaltung. 

Auf den Spuren der Royals

Ein Spaziergang durch den malerischen St. James’s Park zum Buckingham Palace ist ideal für einen entspannten Nachmittag. Ein besonderes Schauspiel ist der Wachwechsel „Changing of the Guard“. Für Romantiker gehört ein Besuch der Westminster Abbey zum Pflichtprogramm. In der königlichen Kirche gaben sich zuletzt Prinz William und Kate Middleton das Jawort. Fans von Prinzessin Diana und Prinz Charles statten deren Trauungsort, der St. Paul’s Cathedral, einen Besuch ab. 

Attraktionen zum Nulltarif

Selbst im teuren London gibt es etwas umsonst. Der traditionelle Wachwechsel („Changing the Guard“) am Buckingham und St. James’s Palace lässt sich kostenlos bestaunen. Das gilt auch für den Panoramablick über die Stadt von der Aussichtsplattform des Oxo Tower. Und schließlich kosten viele Museen in London keinen Eintritt, darunter das British Museum, die National Gallery und die Tate Gallery of Modern Art. Tipp: mit der Museum-Buslinie fahren Sie ganz bequem von einer Ausstellung zur nächsten.

Einkaufsbummel

London ist neben New York die Shopping City schlechthin. Selbst wenn Sie nichts Konkretes kaufen möchten, ist ein Spaziergang durch die berühmte Oxford Street lohnenswert – das gilt besonders in der Vorweihnachtszeit, wenn die Geschäfte im festlichen Lichterglanz erstrahlen. Nicht minder faszinierend ist der Besuch eines Londoner Marktes. Von der Designermode bis zur Kunstantiquität wird hier alles feilgeboten. 

Kunst, Kultur und Events

Für Liebhaber schöner Künste bietet London ein buntes Programm. Konzerte, Kunstausstellungen, Theateraufführungen und Messen decken jedes Interesse ab. Saisonal lohnt sich die stimmungsvolle Vorweihnachtszeit für einen Kurztrip in die Stadt. In London ist immer etwas los – einige Highlights finden Sie im Folgenden.

Musicals und Theater

London ist eine Musical-Hauptstadt und viele Städtereisen werden im Paket mit dem Ticket für eine Aufführung angeboten. Auch bei Neckermann Reisen können Sie Eintrittskarten für weltbekannte Musicals wie „König der Löwen“ und „Das Phantom der Oper“ bei der Reisebuchung gleich mitbestellen. Während am Leicester Square die Singspiele zuhause sind, kommen Theaterfreunde im West End auf ihre Kosten. Hier finden sich erstklassige Bühnen wie das Royal Opera House oder Her Majesty’s Theatre. Shakespeare’schen Geist atmen Sie im Globe Theatre, bei dem Sie Besichtigungstouren hinter die Kulissen führen.

Kunst und Galerien

London ist ein perfektes Pflaster für Kunstliebhaber, was sich schon an den zahlreichen Antiquitätenläden bemerkbar macht. Auf bekannten Kunstmessen wie der Frieze Art Fair oder der Affordable Art Fair geben sich die Kunstkenner aus aller Welt die Klinke in die Hand. Die National Gallery und die Tate Gallerys sind erste Adressen für ausgiebige Rundgänge durch die Kunstgeschichte. In den Galerievierteln rund um die Cork Street und die Vyner Street finden Sie außerdem viele kleinere Kunsthandlungen mit zeitgenössischen Werken.

Christmas Shopping

Neben New York gilt London als bestes Pflaster für Weihnachtseinkäufe. Im Advent erstrahlt die ganze Stadt im Lichterglanz und die Schaufensterdekorationen werden zur weiteren Sehenswürdigkeit auf der Städtereise. Besonders schön ist die Stimmung im Covent Garden. Die festlich geschmückte Markthalle und die Piazza mit den Straßenkünstlern laden zum entspannten Bummeln ein. Eine große Auswahl verschiedenster Shops bietet auch der Old Spitalfields Market unweit der Liverpool Street.

Royale Ereignisse

Ob die Feierlichkeiten zum Geburtstag der Queen im Juni, das Tennisturnier von Wimbledon oder das Pferderennen von Ascot westlich von London: Für die Anhänger der königlichen Familie und Monarchie-Liebhaber gibt es viele Gelegenheiten, die adlige Gesellschaft in Aktion zu sehen und den Geist des Empire mit seinen altehrwürdigen Traditionen zu erleben. Weilen Sie nicht gerade zu einem der Events in London, versprühen der Buckingham Palace und Westminster Abbey royale Erhabenheit.

Gut zu wissen

London ist zu jeder Jahreszeit ein attraktives und beliebtes Reiseziel für Kulturliebhaber, Shopping-Fans und Nachtschwärmer. Damit Ihre Städtereise an die Themse unvergesslich und nicht übermäßig teuer wird, lesen Sie folgende Tipps.

Hoch- und Nebensaison

Im Sommer und Herbst ist in der Stadt am meisten los. Der Veranstaltungskalender ist mit Open-Air-Konzerten, Modeschauen und Sportevents prall gefüllt, in den Geschäften locken Schlussverkäufe. Zwischen Oktober und April herrscht mit Ausnahme von der Zeit um Weihnachten, Silvester und Ostern Nebensaison. 

Hotelpreise und -standards

London gehört zu den teuersten Städten der Welt – das gilt auch für die Hotels. Der Standard ist den hohen Preisen nicht immer angemessen. Winzige Zimmer mit schmalen Betten kosten vergleichsweise viel. In kleineren, modernen Designhotels, Budget-Boutique-Hotels und Bed & Breakfast-Unterkünften werden Sie bei der Suche nach einem erschwinglichen Hotel in London trotzdem fündig. Häufig gelten an den Wochenenden günstigere Tarife, Familien sparen zusätzlich durch die Belegung von Mehrbettzimmern und Rabatte für Kinder. Preiswerte Alternativen zum Hotel sind Appartements. 

London Pass

Die Eintrittspreise für die Top-Sehenswürdigkeiten der Stadt summieren sich bei längeren Aufenthalten schnell zu einem stattlichen Betrag. Für den London Pass zahlen Sie einen einmaligen Festbetrag und haben dafür freien Eintritt in über 60 Attraktionen sowie Rundfahrten. Außerdem sparen Sie sich das Anstehen an den Ticket-Schaltern. Mit der Touristenkarte bekommen Sie in Geschäften und Restaurants Rabatt und können die Travel Card für Bus und Bahn gleich mitbuchen. 

Rauchverbot

In London gilt wie in ganz Großbritannien in allen geschlossenen Räumen ein striktes Rauchverbot. Das gilt auch für das Hotelzimmer. Nur sehr wenige Hotels bieten Raucherzimmer an. Die Hauptstadt plant zudem ein Rauchverbot an öffentlichen Plätzen im Freien einzuführen. 

Währung und Einkaufen

London und Shopping, das gehört zusammen wie die Queen und die Kronjuwelen. Dabei kann es für Sie als Städtereisender schnell genauso kostspielig werden wie für die Royals. Englands Währung, das britische Pfund, steht im Wechselkurs 0,73 zum Euro (Stand: April 2015). Ein Bummel durch Londons Einkaufsparadiese wie der Oxford Street lohnt sich trotzdem: Allein, um die Atmosphäre auf sich wirken zu lassen. Das berühmte Kaufhaus Harrods in der Brompton Road ist gar in vielen Reiseführern als Sehenswürdigkeit aufgeführt. Für Schnäppchenjäger und Kunstfreunde sind der Markt in der Portobello Road oder der Camden Market ein gutes Pflaster. Boutiquen-Shopper zieht es nach Soho.

Britische Maße und Stromnetz

Abweichend vom Kontinent gilt in England das angloamerikanische Maßsystem. Im Pub bestellen Sie Bier als Pint (0,57 Liter) und Hosenlängen sind in Inch angegeben. Am besten suchen Sie sich im Internet eine Tabelle und legen den Ausdruck zu Ihren Reiseunterlagen. Ins Gepäck gehört auch ein Adapter für die dreipoligen Steckdosen.

Essen und Ausgehen

Londons Küche zeichnet sich wie die Stadt insgesamt durch eine große Vielfalt aus. In der multikulturellen Metropole finden sich Ethnic-Food-Lokale aus aller Herren Länder neben Restaurants mit lokalen Spezialitäten. Typisch englische Gerichte sind zum Beispiel Pasteten, Irish Stew, Roastbeef, Puddings und der Fast-Food-Klassiker Fish and Chips. Für kulinarisch anspruchsvolle Gaumen geizt die Stadt nicht mit Haute Cuisine. Typisch englisch ist auch das üppige Frühstück mit Eiern, Würstchen, Schinken, Kartoffeln, Tomaten, Bohnen und sogar Fisch. Nachmittags wird der Fünfuhrtee mit süßen Scones oder Sandwiches zelebriert. Nach dem Dinner haben Nachtschwärmer zahlreiche Möglichkeiten zum Ausgehen. In trendigen Szenevierteln wie Shoreditch, Eastend und Soho tauchen Sie in die Subkultur der Stadt ein, am Piccadilly Circus erwarten Sie flippige Unterhaltungsshows. Und ein uriges Pub findet sich an beinahe jeder Straßenecke Londons.

London mit Kindern

Familien gegenüber zeigt sich London recht freundlich. So fahren Kinder bis 5 Jahren im Personennahverkehr umsonst. Es gibt Familienrestaurants mit preiswerten Kindergerichten, Hotels mit Mehrbettzimmern und Kinderrabatten und natürlich jede Menge zu sehen für die Kleinen. Besonders attraktiv für den Nachwuchs sind etwa Madame Tussaud’s Wachsfigurenkabinett, der Londoner Zoo, das Riesenrad London Eye und der Tower. Oder wie wäre es mit einem Besuch von Harry Potter’s Wirkungsstätten? Der Bahnhof King’s Cross und die Millennium Bridge warten.

Aktuelle Reiseberichte

#NeckermannReisen bei Instagram